U.S.amerikanischer Schauspieler, Regisseur und Drehbuchautor

Leben und Werk

Sean Justin Penn wurde am 17. August 1960 als Sohn von Schauspielerin Eileen Ryan und Regisseur Leo Penn in Santa Monica, Kalifornien, geboren. Für ihn war schon in jungen Jahren klar, dass er ebenfalls Schauspieler werden wollte. Schon in seiner Jugend drehte er zusammen mit seinem Bruder Chris und seinen Freunden Charlie Sheen, Emilio Estevez und Rob Lowe zahlreiche Super-8-Kurzfilme. Nachdem er die Highschool beendet hatte, nahm er Schauspielunterricht und arbeitete vorübergehend als Assistent am Theater in Los Angeles.

Nach seinem Bühnendebüt am Broadway in dem Stück Heartland folgte schon bald der erste Leinwandauftritt: An der Seite von Tom Cruise stand er 1981 im Film Die Kadetten von Bunker Hill vor der Kamera. Es folgten Filme wie Ich glaub’, ich steh’ im Wald, Crackers, Bad Boys – Klein und gefährlich und Auf kurze Distanz.

Karrierdurchbruch

Durch seine Heirat mit der Pop-Ikone Madonna sorgte Penn 1985 auch jenseits der Leinwand für Aufsehen. Ihm ist ihr Album True Blue gewidmet. Die Ehe dauerte jedoch nicht lange und wurde 1989 geschieden. Nach einer Schlägerei kam Penn 1987 für einen Monat ins Gefängnis.

Mit Carlito’s Way schaffte er 1993 den endgültigen Durchbruch. Es folgte Dead Man Walking, der ihm eine Oscar-Nominierung einbrachte. Auch in den Jahren 1999 und 2001 wurde er für Sweet And Lowdown sowie für Ich Bin Sam erneut nominiert.

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts avancierte Penn zu einem der gefragtesten Darsteller eines anspruchvolleren Kino: Nach dem gefeierten Mystic River, wofür Penn den Oscar als Bester Hauptdarsteller erhielt, folgten 21 Gramm von Alejandro González Iñárritu, Attentat auf Richard Nixon (2004), Die Dolmetscherin (2005) und Das Spiel der Macht (2006) – alle bis auf den letzteren Kinoerfolge. Mit It’s All About Love von Thomas Vinterberg nahm er ebenso an einer dänischen, kleineren Produktion teil. Crossing Over (2007) ist Penns neuester Film.

Als Regisseur

Mit der filmischen Adaptation von Dürrenmatts Roman Das Versprechen und Jack Nicholson in der Hauptrolle gab Penn im Jahr 2000 auch sein Regiedebüt.

Neben dem Film

Nach den Terroranschlägen des 11. September 2001 in New York und Washington drehte Penn zusammen mit elf anderen Regisseuren aus verschiedenen Regionen der Welt den Episodenfilm 11’09”01, für den er scharf kritisiert wurde. Neben seinen Freunden Tim Robbins und Susan Sarandon gilt Penn als einer der größten und aktivsten Bush-Kritiker. Im Vorfeld des dritten Golfkriegs besuchte er den Irak und nahm an zahlreichen Demonstrationen und Protestveranstaltungen teil.

In der Öffentlichkeit hielt Penn sich meist zurück. Aus Protest gegen die Hollywood-Industrie hielt er sich auch fern von den Oscar-Verleihungen. Lediglich auf die Bitte seines Freundes Clint Eastwood erschien er 2004 bei der Veranstaltung. Überraschend bekam er für seine Darstellung des Jimmy Markum in Mystic River denn auch die begehrte Trophäe.

Privatleben

Von 1996 bis 2010 war Penn mit der Schauspielerin Robin Wright verheiratet. Gemeinsam haben sie zwei Kinder. Um mit seiner Familie abseits des Starrummels leben zu können, zog Penn in den 80er Jahren von Los Angeles nach San Francisco.

Auszeichnungen

1995: Academy Awards Nominierung bester Hauptdarsteller (Dead Man Walking)

1996 Silberner Bär der Berlinale für Dead Man Walking

1999: Academy Awards Nominierung bester Hauptdarsteller (Sweet And Lowdown)

2001: Academy Awards Nominierung bester Hauptdarsteller (Ich bin Sam)

2004: Academy Awards Bester Hauptdarsteller (Mystic River)

2004: Golden Globe Bester Schauspieler (Drama) (Mystic River)

1996 Silberner Bär der Berlinale für Dead Man Walking

2009: Oscar Bester Hauptdarsteller für Milk

Quellen

Sean Penn in der Wikipedia (dt.)

Weiterführende Informationen

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