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American Beauty

 
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(59 Stimmen)
7.29
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Filmdaten

Status:
Veröffentlicht am 1999-09-08
Laufzeit:
117 Minuten
Budget:
$15,000,000
Einspielergebnis:
$356,296,601
Sprachen (im Original):
Englisch
Produktionsfirmen:
Offizielle Website:
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Oskargekröntes Familiendrama. Sam Mendes erzählt die Geschichte eines gut-situierten Familienvaters, der noch einmal aus seiner grauen Alltagsroutine ausbricht und damit nicht nur seine Familie, sondern die gesamte Nachbarschaft vor neue Herausforderungen stellt.

Handlung

Lester Burnham (Kevin Spacey) befindet sich mitten in der Midlife-Crisis. Als Ehemann einer karriere-besessenen Frau und Vater einer pubertierenden Tochter fühlt er sich schon lange nicht mehr besonders ernst genommen. Aber auch in seinem Job ist er unglücklich. Er empfindet sein Leben in einer gutbürgerlichen Vorstadt-Siedlung als trostlos und unbefriedigend. Die Ehe mit seiner hysterischen Frau Carolyn (Annette Bening), die als Immobilien-Maklerin arbeitet, hat er schon lange aufgegeben. Und auch im Verhältnis zu seiner Tochter Jane (Thora Birch) fühlt er sich als Versager.

Bis er eines Tages auf einer Sportveranstaltung seiner Tochter deren Freundin Angela (Mena Suvari) trifft, und sich Hals über Kopf in den Teenager verliebt. Von diesem Zeitpunkt an beschließt Lester, sein Leben noch einmal in die Hand zu nehmen.

Er kündigt kurzerhand seinen langweiligen Job und kauft sich mit der erpressten Abfindung endlich sein Traumauto. Er beginnt mit Fitness-Training und lässt sich auch durch die Affäre seiner hysterischen Ehefrau Carolyn mit deren Erz-Konkurrenten nicht aus der Fassung bringen. Im Gegenteil, denn so kann er sich ganz auf seine Phantasien mit der jungen Angela konzentrieren.

Während er tagsüber einen neuen Job in einem Fast-Food-Restaurant annimmt, lässt er sich am Abend vom Nachbarssohn Ricky mit Marihuana versorgen und widmet sich ganz seinen Lastern. Und während seine Familie seinem neuen Selbstverwirklichungsdrang mit großem Unverständnis gegenübertritt, fühlt sich Lester so gut, wie lange nicht mehr.

Jane freundet sich in der Zwischenzeit mit dem Nachbarssohn Ricky (Wes Bentley) an und findet in dem sonderbaren Aussenseiter zum ersten Mal einen Menschen, mit dem sie reden kann. Doch der introvertierte Ricky hat auch keine einfache Kindheit hinter sich und sieht sich die Welt am liebsten durch den Filter eine Videokamera an. Denn sein Vater, Col. Fitts ist ein jähzorniger Pedant und hat seine Mutter bereits zum Verstummen gebracht. Auch führt er regelmässige Drogenkontrollen bei seinem Sohn durch.

Nachdem er eines Tages seinem Sohn bei einem der Botengänge zum Nachbargrundstück gefolgt ist und diesen in, wie er meint, eindeutiger Pose mit Lester beobachtet hat, glaubt er, sein Sohn sei homosexuell und wirft ihn hinaus. Doch Ricky ist darüber keineswegs traurig. Denn er möchte mit Jane dem Elend seiner Kindheit entfliehen und die Stadt verlassen.

Doch die Homophobie von Fitts ist nur vorgeschoben. Weil er meint, sein Nachbar sei definitiv dem gleichen Geschlecht zugewandt, geht der verzweifelte Mann nach dem Rausschmiss seines Sohnes zu Lester. Als dieser jedoch seine Zärtlichkeiten nicht erwiedert und ihn abweist, weiss er sich nicht mehr zu helfen.

Doch Lester ist zufrieden. Denn nach einem Streit zwischen Jane und Angela ist er dem Ziel seiner Träume näher als je zuvor: Angela hat sich von ihm trösten lassen und ihm ihre Zuneigung gestanden. Doch als der Traum Realität werden soll, kommen ihm doch Zweifel. Denn sie hat ihm gestanden, dass sie Jungfrau ist.

Als er in die Küche geht, um für Angela erst einmal einen Tee zu kochen, erwartet ihn dort eine weitere Überraschung…

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